【株式】の登場に欠かせなかった存在とシステム

History
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iDeCoやら、NISAやら、子どもの教育費やら、自分の収入やら、をいろいろと考えているとつい将来のこと、未来のこと、に目が向きがちですが、ときには過去を振り返り、歴史から学ぶことも大切です。

というわけで、かーちゃん、そもそも株式とはどのようにはじまったのかについて学んでみました。

株式がはじまる前に

株式のはじまりといえば、多くの方が世界で初めて設立されたという株式会社「オランダ東インド会社」を思い浮かべることかと思います。ただ、これはあくまでも本格的な株式会社として設立された最初であって、元本を投資することによって利益(ときには不利益)を得るという概念はより古くからあったのです。

それもヴェネツィアで!

そう、アントニオとシャイロックをはじめとする面々がドタバタを繰り広げた(もちろん、架空のお話のことですが)、あのヴェネツィアです。

と、舞台をヴェネツィアへと移す前に、その存在がなければ株式は登場しなかったかもしれないという人々について触れましょう。

金貸し屋という存在

はい、まさに悪いイメージしかないと言っても過言ではない金貸し屋さんです。高利貸とも言われていますね(まあ、なかには低利で優しい方もおられたかもしれませんが)

困ったときや急場をしのぎたいときにお金を貸してくれる人(もしくは団体)というのは古くから存在していて、例えばフランスでは12世紀の頃に農耕のための借金を取り立てていたブローカーがいたことがわかっています。

でも、お金を貸し借りしているだけでは株式とは結びつきませんよね?

はい。このブローカーたちはただ借金を取り立てていただけでなく、借金を取り立てる権利としての「債権」そのものをお互いに交換(取引)していたのです。

やがて、こうしたブローカーたちは自国の為政者が発行する債券も取り扱うようになり、それを分割して顧客に販売しはじめました。これが、いわゆる個人投資家のはじまりですね。

そして、13世紀にはいると当時交流の要として金銭の貸し借り面でも最先端を行っていたヴェネツィア人がはじめて自国以外の為政者と債券の取引を行うようになります。

彼らは売買に関する情報を刻んだ粘土板を持ち歩いて顧客との取引に臨んでいたようです。

借金のかたに肉片を求めたシャイロックは笑いのタネになってしまいましたが、より俯瞰して見るとその無茶ぶりが金融界の発展に一役買っていたと言えるのかもしれません。

証券取引というシステムを提供する場

ブローカーによる債券の取引はヴェネツィアに留まらずヨーロッパ各地で行われるようになり、15世紀には現在のオランダやベルギーにあたる地域で金融市場が形成されはじめます。

そして、最古とされる証券取引所がベルギーのアントワープで設立され、ブローカーは集って取引をするようになったのです。

そう、考えてみれば当然のことなのかもしれませんが、証券取引所は株式に先立って登場していたのです。

つまり、設立当初の証券取引所には現在では必要不可欠な株式が存在していなかった、ということになります。

証券取引のシステムは構築されていたものの、その対象は企業の株式ではなく、国や特定の事業、そして個人(!?)の債券に限られていたわけです。

そして株式は生まれた

このシステムに着目し、資本金を集めるために株式会社としてはじめて設立されたのが、オランダの東インド会社でした(ちなみに、イギリスの東インド会社はオランダよりも先に設立されていますが、有限会社だったので「最初の株式会社」としてはオランダが挙げられるようです)

株式ありきの証券取引所かと思いきや、その逆だったというわけですね。

お金を貸すことで利益を得ようとする人が、その利益をさらに増やしたいと工夫を凝らしたシステムを生み、そのシステムがまたさらなる巨万の富を得ようともくろむ人の目に留まったことで、「株式」は生まれたと言えるでしょう。

そのおおもとである「お金を貸すことで利益を得ようとする人」が「お金を借りたいと願う人」の存在失くしては生まれ得なかったことを考えると、やはり世の中はシビアだな、と思わずにはいられません。

参照サイト

この記事を作成するにあたっては以下のサイトを参照しました。

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